Amenazas a la salud por impacto volcnico

AMENAZAS A LA SALUD POR IMPACTO VOLCNICO El evento volcnico amenaza la salud de las poblaciones afectadas, provoca trastornos en el ambiente alterando las condiciones normales del clima, y la calidad de elementos vitales como el agua, el aire y el suelo

Tipos de impacto ambiental El grado de afectacin del ambiente por la actividad volcnica depende de varios factores entre ellos: el rea afectada, el tiempo de persistencia de los residuos de material volcnico, el deterioro de los recursos naturales, la alteracin de la vida cotidiana y de los servicios pblicos. Los productos que salen del volcn se clasifican segn su forma de emisin en lquidos, slidos y gaseosos. Las cenizas y gases arrojados se dispersan en la atmsfera, generando impacto en todos los ecosistemas cercanos al volcn e incluso a kilmetros de su cono, principalmente por accin del viento. La calidad de los recursos naturales -como aire, suelo y agua- de los ecosistemas de la zona de riesgo volcnico se altera cuando se produce el contacto del material expulsado con el medio a su alrededor. Alteracin de la calidad del aire La emisin de una cortina de humo grisceo o blanco que contiene gases y cenizas, arrojados por la onda explosiva del volcn; esta cortina puede prolongarse por muchas horas o das. Dispersndose a grandes distancias por las condiciones meteorolgicas y climticas de la regin hasta que la lluvia viene a eliminar las cenizas del aire. Puede bloquear los caminos y reducir la visibilidad provocando el aumento de accidentes de transito Estos productos, sumados a la energa trmica que los transporta, alteran la calidad del aire en la zona. Los contaminantes primarios son: oxido de azufre, oxido de nitrgeno, hidrocarburos y partculas. Impacto en la calidad del agua El agua superficial de lagos, ros y quebradas tiene mayor riesgo de contaminacin porque es ms fcil el contacto de los residuos arrojados por el volcn con el agua. La precipitacin de ceniza es uno de los mayores impactos que altera las caractersticas organolpticas (sabor, olor y color) del agua. Esto no solo impide a los usuarios consumir el agua, sino que adems puede afectar a las condiciones de vida de los organismos acuticos de cada ecosistema, a causa de los agentes contaminantes inorgnicos solubles en agua y, en ocasiones, por cambios en la temperatura del agua y empobrecimiento de la calidad del oxgeno disuelto. Alteraciones en la calidad del suelo En un primer momento las cenizas y la lluvia cida queman la vegetacin e inutilizan el suelo por meses. Posteriormente a causa de reacciones qumicas la mezcla de ceniza con tierra aumenta la fertilidad para los cultivos as como el crecimiento de las plantas. Pero los flujos de lava daan el potencial agrcola del suelo que queda cubierto de lodo y slidos inertes que no permiten su recuperacin posteriori Efectos en la ganadera Al contaminarse los campos y el pasto con cenizas que el ganado ingiere en gran cantidad, en algunos casos esto puede provocar la muerte de animales de pastoreo. Peligros volcnicos y salud El riesgo de lesin o muerte depende de: -Tamao de la erupcin, las personas cuyas viviendas estn situadas en reas bajas y en valles cercanos al volcn estn en mayor riesgo de sufrir lesiones o muerte debido al flujo de slidos y de gases densos. -La vulnerabilidad de las poblaciones cercanas al volcn por ausencia o deficiencia de los sistemas de monitoreo y alertas; desconocimiento del riesgo1 ; falta de preparacin de las autoridades y de la poblacin, etc. Los pacientes con afecciones pulmonares previas la inhalacin de cenizas puede provocar problemas respiratorios si se inhala partculas menores de 10 micrones de dimetro- y sus efectos dependen de factores como el grado de acidez (ph) Grupos vulnerables de poblacin son los nios, ancianos, embarazadas o personas con enfermedades preexistentes. Erupciones volcnicas y enfermedades trazadoras Ceniza volcnica: Irritacin de vas respiratorias (rinitis, faringitis, laringitis) Irritacin de ojos puede causar conjuntivitis y abrasiones en la cornea especialmente para los que usan lentes de contacto. Dermatitis. Problemas gstricos. Accidentes de transito por baja visibilidad. Politraumatismos por cada de los techos al tratar de limpiarlos. Deslizamientos de lodo: Producen politraumatismos severos (fracturas, quemaduras) a quienes estn dentro del cause del flujo de lodo. En raras ocasiones el lodo puede causar quemaduras qumicas en la piel al descubierto por contener cido sulfrico o cido clorhdrico. Sepsis. Daos en la infraestructura comunitaria y sanitaria. Gases volcnicos El magma contiene gases disueltos los cuales escapan a la atmsfera durante las erupciones o mientras el magma permanece estacionado cerca de la superficie Los gases emitidos por el volcn son dixido de carbono, monxido de carbono, xidos de azufre, cido sulfhdrico, cloro, flor siendo el vapor de agua el gas volcnico mas abundante (75% aproximadamente). 1 La perdida de la memoria histrica genera falta de conciencia del peligro volcnico Gases Irritantes: SO2- SH2 ClH FH, pueden ejercer sus efectos a menor concentracin en muchos kilmetros a la redonda del volcn. Su accin irritante la efectan sobre el rbol respiratorio y resto de las mucosas (ojo rojo, lagrimeo, odinofagia, estornudos), los gases poco solubles penetran con facilidad hasta el alveolo. En concentraciones elevadas, el cido sulfhdrico no se puede detectar pues ocasiona la parlisis del nervio olfativo. Estas intoxicaciones son generalmente letales. Enfermedad gastrointestinal por contaminacin del agua. Gases No Irritantes: CO- CO2- N- Cianuros, cercanos al crter o fisuras, actan sin provocar lesiones locales, pero generan hipoxia tisular se denominan gases asfixiantes Lluvia cida: Poco frecuente, pero existe la posibilidad que los productos qumicos o la lluvia cida contaminen algunas fuentes de agua. Cuando se producen precipitaciones en las cercanas del volcn en erupcin, se disolvern gases cidos por ejemplo cido clorhdrico gaseoso principal componente de la lluvia cida. Esta lluvia no representa un riesgo directo en la salud para las personas, pero corroen tuberas, techos. Se deben examinar las fuentes de agua y alimentos cosechados en la zona peridicamente para comprobar la presencia de fluoruros o metales txicos (aluminio, plomo, zinc). Relmpagos: Los gases que se emiten durante la erupcin cargan el aire con valencia de los elementos suspendidos, produciendo descargas en torres de comunicaciones y en transformadores de energa elctrica. Aumentan la sensacin de alarma entre la poblacin. En caso de incendios se pueden producir quemaduras y politraumatismos. Otros efectos a considerar El impacto psicolgico del desastre puede presentarse en foma de: fatiga, nauseas, cefaleas, trastornos gastrointestinales, cambio del sueo, de apetito o signos emocionales (ansiedad, depresin). La preocupacin por posibles daos a la salud como consecuencia de la contaminacin puede crear gran nivel de tensin en las comunidades y generar demandas y protestas. La situacin se hace ms crtica cuando estos efectos empiezan a manifestarse explcitamente entre los pobladores. Segn los niveles de contaminacin atmosfrica pueden aparecer manifestaciones psquicas, ya sea como consecuencia de la afectacin directa del sistema nervioso central o como respuesta emocional ante la problemtica que estn sufriendo. Esto puede comprometer y alterar durante largo tiempo la calidad de vida de las poblaciones. Una significativa reduccin de la visibilidad crea alarma y tiene efectos psicolgicos. Las mujeres suelen ser ms afectadas por los daos y las prdidas. En ocasiones, tienen que enfrentar casi solas las dificultades econmicas de la familia, lo cual requiere muchos esfuerzos y produce desgaste psicolgico. Los nios y nias tambin estn en desventaja y son vctimas frecuentes en situaciones de desastres. Son ms vulnerables porque tienen una menor comprensin de lo sucedido y limitaciones en la comunicacin porque manejan cdigos diferentes a los adultos. Medidas de gestin en salud ambiental para las poblaciones. En las horas posteriores a la erupcin es necesario establecer zonas prioritarias para la implementacin de medidas de gestin ambiental: en las poblaciones cercanas al rea de desastre, o densamente pobladas con graves interrupciones de los servicios de saneamiento, o poblacin moderada densidad pero con daos graves. Los servicios esenciales que reducen el riesgo y protegen el bienestar de los residentes son: - Garantizar abastecimiento de agua potable, servicios bsicos de saneamiento, eliminacin de aguas residuales, residuos slidos - Un refugio adecuado. - Proporcionar medidas de proteccin, manipulacin de alimentos y la disposicin final de residuos (que se sobrecargan rpidamente). - Fomentar hbitos higinicos. - Control de vectores y de enfermedades transmisibles - Sanidad animal, control de zoonosis. Las estrategias del sector salud para la prevencin, mitigacin y atencin de los desastres deben incluir el componente psicosocial, para disminuir el sufrimiento de la gente en la crisis. Vigilancia ambiental. Se sabe que el riesgo de transmisin de enfermedades se incrementa durante los desastres naturales, por varias razones: desplazamiento de poblaciones hacia reas de riesgo, hacinamiento, aislamiento de poblaciones, cambios ecolgicos, interrupcin de los servicios pblicos, luz, agua, alcantarillado y otros como dificultad o interrupcin de los servicios de atencin de salud. La vigilancia ambiental consiste en monitorizar que estas condiciones no se conviertan en un riesgo y, de ser as, tomar medidas para controlarlo antes de la aparicin de enfermedades de origen ambiental. Se deben llevar a cabo evaluaciones de: Daos y necesidades en salud de las poblaciones afectadas en instalaciones y servicios de salud para identificar prioridades y necesidades urgentes. Se debe verificar con las empresas de aseo la disposicin de los residuos Se debe realizar monitoreo del aire para medir la concentracin ambiental de dixido de azufre (SO2) y de material particulado. Se debe realizar monitoreo de alimentos cosechados y de leches Se deben realizar muestreos de calidad de agua que debe cumplir con los parmetros organolpticos fsicos y qumicos y microbiolgicos. Si el agua de distribucin local presenta algn cambio en su aspecto o composicin se debe recomendar solo agua potable. El almacenamiento de agua se debe efectuar de forma adecuada (recipientes y pozos con sistemas de distribucin libres de contaminacin). El abastecimiento de agua debe suministrarse de acuerdo a las necesidades pero es importante recalcar que se restringe el agua al consumo domestico y hospitalario Conclusiones El impacto ambiental afecta a los servicios pblicos y perturban el desenvolvimiento eficaz de los servicios de salud, la preservacin de la salud ambiental es uno de los retos ms importantes. Una gestin ambiental eficaz ante la amenaza volcnica obliga a adoptar, en primer lugar, medidas preventivas. Conforme se desarrolla el evento volcnico se deben implementar medidas que impidan el empeoramiento de la situacin preexistente; por ejemplo, responder ante la interrupcin de los servicios de saneamiento. Es necesario tambin tomar acciones de rehabilitacin-reconstruccin y mejoramiento de las condiciones ambientales como elemento esencial de atencin primaria ambiental. El logro de estos propsitos solamente se garantiza por la coordinacin interinstitucional e intersectorial con las autoridades y las entidades competentes, de manera que se elaboren y actualicen los planes de prevencin y preparacin para desastres, los planes de contingencia para el evento volcnico en los niveles locales, regionales y nacionales, articulndolos dentro de la poltica de prevencin y atencin de desastres del pas. Bibliografa consultada: Gua de preparativos de la salud frente a erupciones volcnicas. Modulo 1. El sector salud frente al riesgo volcnico. OPS. Quito Ecuador Febrero de 2005 Gua de preparativos de la salud frente a erupciones volcnicas. Modulo 4. Salud Ambiental y el riesgo volcnico. OPS. Quito Ecuador Febrero de 2005 Volcanes y la proteccin de la salud. OPS. OMS. 2002 Salud mental: Experiencia ante erupciones volcnicas. Dr. Vctor Arauz. OPS/OMS Ecuador. Septiembre de 2000. Metodologa bsica para la elaboracin de un plan de prevencin y de respuesta por actividad volcnica- ACCEVOL- Oficina Nacional de Emergencia Chile www.sernageomin.cl/index.php revisado 4 de mayo de 2008.